西瓜的九個驚人好處

乍一看,西瓜不過就是顆長得像大水球的水果罷了。然而,我們也都知道,在炎熱的夏日裡,沒有什麼比一個又大又甜的西瓜更令人感到清爽的了。但是,每年夏天湧向商店購買這種水果的你們,究竟知道西瓜的真正誘人之處嗎?說實話,我們很難簡單地濃縮成一個好處,因為這實在太多了。(圖取自Creative Commons CC0

西瓜是什麼

西瓜有一個時髦的學名「Citrullus lanatus」,是一種來自原產地非洲南部的藤蔓狀開花植物的水果。它種植在埃及的尼羅河谷流域(Nile River Valley),約一千年前傳入中國,現在已擴散到世界各地。美國五十個州中,就有44個都在栽種西瓜。經過農夫的品種挑選後,現在的西瓜不僅越來越大,而且越來越多汁,變成我們許多人所熟悉的巨大果實。它的綠色外皮堅硬且多肉,但很少吃,而其內部柔軟,紅色或粉紅色的果肉藏有許多種子,也就是我們主要食用的部分。

西瓜的整體藥用價值,很大程度上取決於西瓜的品種和成熟度。完全成熟的西瓜,含有豐富的β-胡蘿蔔素和番茄紅素。千萬不要害怕吃西瓜皮;這裡也有相當多的營養物質,特別是膳食纖維和纖維。

西瓜的營養價值

西瓜的健康或有益效果主要來自於其獨特的營養素、維生素、礦物質和有機化合物,其中包括大量的維生素C、鈣、鎂、纖維、蛋白質和大量的鉀。此外,西瓜也含有維生素A、維生素B6、菸酸、硫胺素以及各種類胡蘿蔔素和植物營養素。當然別忘了,還有番茄紅素!

西瓜的健康益處

上述所有西瓜成分都對健康都有重大的影響。西瓜對人體健康的好處包括可預防腎臟疾病、高血壓、癌症、糖尿病、心臟病、中暑、黃斑部病變和陽痿。所以,現在讓我們進一步來了解這些益處。

一、治療腎臟疾病

西瓜含有大量的鉀,這對清除沉積腎臟中的毒性非常有幫助。此外,它們也有助於降低血液中尿酸的濃度,減少腎臟損傷和腎臟結石形成的機會。除此之外,西瓜水分含量高,能刺激膀胱頻繁排尿,這對清潔腎臟也有幫助。再者,西瓜中的抗氧化劑能夠長時間保證腎臟的健康,並減少皮膚早期老化的跡象,如皺紋和老年斑。

二、防止中暑

西瓜能有效降低體溫和血壓。熱帶地區的許多人在夏季每天下午都會吃這種水果來預防中暑。西瓜中的大量水分還會將體內多餘的水分以汗液形式釋放體外,使身體在炎熱的夏季也能保持涼爽。(圖取自Creative Commons CC0

三、調節血壓

西瓜中鉀和鎂的含量在降低血壓方面非常有益。鉀被認為是血管擴張劑,也就是它放鬆血管和動脈,因而刺激血流並減少心血管系統承受的壓力。這類水果中的類胡蘿蔔素還能預防動脈壁和靜脈硬化,因此有助於降低血壓以及罹患血栓、中風、心臟病發作和動脈粥樣硬化(atherosclerosis)的機會。

四、預防癌症

近年來,西瓜由於高番茄紅素含量,獲得許多關注的眼神,因為越來越多研究發現,這種類胡蘿蔔素植物營養素化合物與癌症預防有關。番茄紅素已被證明可顯著降低前列腺癌、乳腺癌、結腸癌、肺癌和子宮內膜癌的風險。總而言之,由於維生素C的抗氧化潛力和番茄紅素功效,西瓜是一個很棒的抗癌水果!

五、控制糖尿病

糖尿病患者應當遵循低能量和低糖飲食,但他們經常抱怨飢餓感,因為沒有吃主食,所以永遠處於半飽的狀態。西瓜可以成為他們很好的主食補充品。雖然它甜度很高,但厚厚的果肉熱量非常低,因為其總重量的99%為水和膳食纖維。此外,維生素和如鉀和鎂等礦物質有助胰島素在體內正常發揮功能,進而降低血糖濃度。精胺酸(Arginine)是西瓜中的另一種成分,它能有效地提高胰島素控制血糖的功能。由於西瓜的糖含量較低,因此糖尿病患者也可以吃西瓜皮製成的咖哩、牛排和沙拉。

六、心臟健康

在西瓜中發現豐富的類胡蘿蔔素「茄紅素」(Lycopene) 可改善心臟功能。β-胡蘿蔔素以其卓越的抗氧化和抗衰老性能而聞名,能讓心臟年輕,並預防年齡相關的心臟問題。西瓜中的膳食纖維以及維生素C、類胡蘿蔔素和鉀(鉀可以降低心臟病發作的風險),有助於降低膽固醇,保護心臟不受許多危險情況的傷害。

七、預防黃斑部病變

不要擔心吃太多西瓜會傷害眼睛並導致黃斑部病變。由於西瓜富含β-胡蘿蔔素、維生素C、葉黃素和玉米黃素(zeaxanthin),所以眼睛可以得到很好的保護。這些營養可保護眼睛不受年齡相關的失明和退化問題所影響,並預防眼睛出現乾澀和青光眼等視神經方面的疾病。

八、治愈陽痿

西瓜中的精氨酸有助於治療勃起功能障礙,因為這種化學物質的刺激性可以促進性慾、降低性冷感。所以,來幾片西瓜,展開愛情新生活!

九、其他益處

西瓜種子富含有益的脂肪和蛋白質。西瓜中的植物營養素,對內臟、眼睛和分泌系統的健康和正常功能具有很好的作用。

但要注意的是,懷孕期間需避免過量食用西瓜!否則攝入過量糖分,易發生妊娠糖尿病,則亦引發流產或早產!

作者:Meenakshi Nagdeve、 Vanessa Voltolina (MS, RD)  

編譯:方秀芬

原文由organicfacts.net  發表,轉載請注明來源並附上原文連結。※中文翻譯僅供參考,一切內容以原文為主。

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