一封來自美洲的信:種植基改地區的心聲

給英國民眾、政客和政策制定者和歐盟其他成員的公開信,揭露基因改造作物帶來的壞處。

我們以美國民眾的身份寫這封信給你,和你分享我們使用基因改造作物的經驗,與他對農業系統帶來的傷害與對食物供應鏈的偽善。

在我們的國家,基改作物佔一半左右的農地。大約有94%的大豆、93%的玉米和96%的棉花是基改作物[1]

英國和其他歐盟國家還未像我們這樣接納基改作物,但你們正受到政府、生物科技說客和大型公司的強烈壓力,希望盡快接納我們認為是失敗的農業科技。

調查顯示72%的美國人不希望吃到基改食物,超過90%的美國人相信基改食物必須標示[2]。儘管許多民眾付出大量努力,希望聯邦[3]和州政府[4]能推動更好的法規,像是標示規定,基改產品背後有著大型生物科技食品公司用龐大的資金[5]和影響力把持。

在你們做決定的同時,我們希望和你分享我們將近二十來年的基改作物種植對美國帶來的改變。我們相信我們的例子將給你們帶來警示,未來不要走上和我們想同的道路。

違背承諾

當初基改作物帶著他會持續增進產量和降低農藥用量的承諾被引進到市場上。他卻兩者都沒有兌現。[6]事實上,根據近期美國政府的報告指出,基改作物可能比同樣品種的非基改作物產量還要低。[7]

農民被告知基改作物會帶來更大的經濟效益。但實際上,美國農業局卻提出不同的說法[8]。當種植這些作物的成本不斷提高的前提下,農民收入的變異性也跟著提高。[9]基改種子不能被合法保留,這代表每年農民都必須購買新的種子。生物科技公司掌控了基改種子的價格,賣得通常比其他商業種子貴3至6倍[10]。購買種子的成本加上化學肥料和農藥的需求,代表基改作物將比其他商業作物成本來得高。因為對基改作物不合理的重視,導致許多商業品種逐漸在市場上消失,留給農民對自己可以種植的作物越來越少的選擇[11]

那些選擇不種植基改作物的農民發現他們的田受到相近品種的基改作物的花粉而污染[12],不純的非基改的種子被一同留種收藏。

我們的農民因此失去出口市場的機會。需多國家對於進口或種植基改作物都有嚴格的規定甚至是禁止[13]。這些受到基改作物污染的種子是造成不斷發生的國際貿易爭議的重要原因[14]

在美國剛起步發展的有機市場也受到影響。許多有機農民因為自己的有機種子嚴重受到污染而失去合作機會。這樣的問題層出不窮,而且在未來幾年將日益嚴重。

農藥和超級雜草

最廣泛被種植的基改作物是一種被稱為「Roundup Ready」(抗草嘉磷塞作物)的商品。這些作物經過基因改造對殺草劑年年春(商品名為Roundup,主要成份為嘉磷塞)具有抗性,可以持續生長,只有雜草會被殺死。大部分是玉米和大豆。

這造成惡性循環,雜草對殺草劑具有越來越強的抗性,農民因此必須增加殺草劑的用量。大量的使用殺草劑會製造更多「超級雜草」因此需要使用更高劑量的殺草劑。最近的一篇研究發現在1996年至2011年間,種植基改的抗草嘉磷塞作物農民比同種的非基改農民多使用24%的殺草劑[15]

如果我們持續種植抗草嘉磷塞作物,可以預期在不久的將來每年都會增加25%的殺草劑使用。

這樣的農藥使用習慣導致在過去的數十年裡,超過14種新的抗抗草嘉磷塞雜草誕生[16],使得半個美國充斥著抗殺草劑雜草[17]

製造並販售基改種子與殺草劑的科技公司[18]對此提出了一個解決辦法,那就是製造更頑強、對毒性更高的殺草劑具有抗性作物品種。毒性更高的殺草劑像是2,4-D和麥草畏(dicamba)。不幸的是,如果這些新品種順利上市的話,殺草劑的用量預估會提高到50%[19]

對環境的傷害

研究顯示對抗草嘉磷塞作物提高殺草劑的使用量會對環境造成高度傷害。舉例來說,殺草劑年年春會殺死一種帝王蝶的主要食物來源馬利筋[20],並對其他重要的昆蟲(像是蜜蜂)造成威脅[21]。他也會對土壤造成危害,殺此裡面的維持土壤活躍與健康的微生物等益菌[22],並導致重要的微量元素無法被植物取用[23]

沒有了健康的土壤,我們就無法種出健康的植物。

其他種類的基改植物會自行產生殺蟲劑(像是Bt棉花)也被發現對有益的昆蟲(像是草蛉[24]、大型水蚤[25]、許多水生昆蟲[26]和瓢蟲[27]造成危害。

對這些內生殺蟲劑作物的抗性也在增長[28],製造了新型不怕殺蟲劑的「超級昆蟲」,因此需要在植物各生長週期階段使用更多殺蟲劑。像是在種植之前在種子上使用殺蟲劑[29]。儘管如此,Bt作物(像是玉米和大豆)已經通過審核很快就會出現在農地上。

對健康的威脅

 基改原料充斥在我們的食物鏈中。在美國,粗估有70%的加工食品使用基改原料。如果我們將食用基改飼料的動物原料也納入計算,這數字還會大幅提高。

研究顯示抗草嘉磷塞作物內含的殺草劑年年春與其分解後的毒性物質AMPA比其他作物還要多[30]

我們在許多美國母親的母乳和飲用水裡發現年年春的蹤跡[31]。在母乳裡的含量高的令人憂心,比歐洲對飲用水含量標準還高出1600倍。小嬰兒經過母乳或是飲用水泡的牛奶攝入年年春。年年春對賀爾蒙可能造成影響,這樣的情況令人難以接受並造成爭議[32]。最新的研究指出殺草劑對精子也會造成影響[33]

同樣的,Bt也被發現存在在母親和嬰兒的血液裡。[34]

基改食物在進入我們的飲食之前,對人體的影響並不被重視。並沒有任何政府單位、甚至是製造這些物質的公司研究這些物質在人體內循環並累積,對健康究竟會造成怎麼樣的影響。

許多實驗研究基改飼料和嘉磷塞對動物的影響,發現他會造成重要的器官損害(像是肝臟與腎臟)、破壞腸道組織與菌群、使得免疫系統崩壞並誘發不正常組織生長,甚至是癌症[35]。結果令人憂心。

這些科學研究都指出,雖然當初在通過基改作物種植的時候無法遇見這些會對人體造成傷害的潛在問題,但現在卻持續被那些應該保護我們的機構忽視。不但現今法律立足在過時的研究,其他的資料來源背後的支持單位正式那些生技公司。不意外的,關於健康的疑慮常常被他們忽視。

科學界的否定

這些受到大企業聘請的學者所做出來的研究結果和其他獨立機構的研究學者想比顯得特別不同。在2013年有將近300位來自世界各地獨立研究的學者共同發表了一篇研究申明,表示並沒有足夠的科學證據能證明食用基改食物安全無虞。他們呼籲人們應該更加關注其中的風險[36]

對這些獨立學者來說,站出來表達自己的立場並不容易。而那些克服困難發表的學者受支持基改的學者詆毀、拿不到研究經費,在某些情況下甚至連工作和職業生涯都被威脅[37]

食物生產鏈的控制權

這些經驗都讓我們了解到,基改作物的出現從來就不是真的為了大眾利益、終結饑餓或是幫助農民。更不是為消費者選擇。相反的,基改作物的出現是為了讓私人企業能控制食物系統。

這樣的勢力延伸到生活其他層面對我們影響深遠。像是糧食安全、科學研究和民主。他們忽略發展真正的永續、對環境友善的農業,也阻礙了透明健康的食物供給。

在現在的美國市場上,從種子到餐桌的整個食物鏈都由少數幾間企業所把持。包含生產、運送、行銷、安全檢驗和末端消費。而其中許多企業都對基因改造科技背後商業利益很感興趣。他們造成了問題,再賣給我們他們自己宣稱的解決辦法。這種封閉的利益模式是其他商業模式所無法比擬的。

我們都需要吃,這也是為甚麼每位民眾都應該了解這個議題。

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大家一起站出來

美國人正承擔著這項尚未被證實的農業科技所帶來的負面影響與風險。歐洲國家應該謹記:沒有任何基改作物的益處大道我們可以承擔這些影響與風險。那些持續忽視事實的官員是嚴重失職。

我們(這些在底下連署的大家)把這些經驗和你們分享希望你們不要和我們犯相同的錯誤。

我們強烈認為你應該起身反抗基因改造作物、反對種植、進口或是販售含有基改原料的動物飼料和食品。站出來對那些對政策、規範和科學研究有影響力的公司表達立場。

如果英國和其他歐洲國家變成基改作物和食品的新興市場,那美國標示基改作物等相關規範會更難推動(如果還有可能推動的話)。如果我們的努力失敗的話,你們希望讓基改作物止步於歐洲之外的願望也將破滅。

如果能一起努力,我們將奪回對全球食物系統的掌控權,保護健康的土讓、健康的田地、健康的食物和健康的人們。

(此封信由60,866,570位美國/加拿大民眾連署)

編譯:張瀞予

原文由Beyond GM發表,附上原文連結

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