您該知道的益生菌5個事實?

究竟該不該服用益生菌呢?我們請專家來回答您。

註冊營養學家最近對我說:「益生菌現在正夯。」她說得沒錯:根據政府公布的數據,服用益生菌或「益生元」(prebiotics)的美國成年人數(據說兩者都能促進腸道健康)在2007年至2012年之間增加了四倍,其中也包括孩童。美國「國家衛生研究院」(National Institutes of Health)報告指出:「益生菌或益生元是2012年兒童使用的三大天然產品之一。」

為什麼有這麼多人服用這些片劑呢?益生菌是含有活生物體的營養補充品,它們通常含有特定有助於腸道中細菌的細菌菌株。

「梅奧醫學中心」(Mayo Clinic)解釋道:「腸道的襯層就像身體表面一樣,覆蓋著微生物,它們主要是細菌。這些生物創造了一個稱為『微生物群』(microbiome)的微生態系統。儘管我們不會去注意到它的存在,但它對身體健康起著舉足輕重的作用,甚至會影響我們的情緒和行為。」

由此可見,微生物群非常重要。身體的整體健康取決於微生物群的健康狀態。若考量到這一點,消費者大量需求據稱有益微生物群的益生菌,也就不足為奇了,因為這一點正是益生菌所宣稱的效果。但事實是,科學研究指出,其實只有極少數的消費者從益生菌中受益。接下來我們將介紹益生菌的五個事實。在開始服用它們之前,最好先了解這些事實。

抗生素退潮,益生菌開始流行

「紐約大學朗格尼醫學中心」(NYU Langone Health)胃腸病學家兼醫學助理教授拉比亞·德拉圖爾(Rabia De Latour)醫師向《健康雜誌》(Health)表示,益生菌現在如此流行並非偶然。當前對抗生素耐藥性的擔憂,部分推動了消費者對益生菌的著迷。因為醫師直到目前為止,都大力地開立抗生素。過去,它們被認為是奇蹟藥。從效率的角度來看,它們確實是奇蹟藥。但是,它們並非沒有副作用。

服用抗生素的次數越多,對抗生素的抵抗力也就越高。這也就表示,在不必要的情況下繼續服用抗生素,不管是基於何種原因,遲早它將停止起治療作用。實際上,「世界衛生組織」(WHO)指出:「抗生素抗性是當今對全球健康、糧食安全和發展的最大威脅之一。」

抗生素還有另一個問題,即它會干擾身體的微生物群。2016年的一份報告對此現象進行總結:「除了產生抗藥性外,抗生素的使用還嚴重破壞了人類微生物群的生態。」當抗生素干擾腸道,身體的某些關鍵過程就會故障,其中包括身體產生維生素的能力。

但這一點仍然是個相對較新的發現。多年來,醫生不知道抗生素會破壞腸道內的健康微生物。德拉圖爾博士表示:「當前對益生菌痴迷的人數眾多,因為一百年前我們還不了解結腸中的病菌對健康有任何影響。我們不斷地倡導洗手乳和抗生素,現在[我們]知道這些物品清除了有益身體的東西。」

這部分解釋了醫生和患者極度渴望益生菌的原因,因為它聲稱能讓微生物群恢復到抗生素造成重大損失之前的程度。當科學家發現抗生素並非無副作用,醫生們知道民眾需要一種能恢復微生物群的片劑,益生菌熱潮就此誕生。

益生菌皆不同,而且並非所有均為藥品級

2018年《臨床胃腸病學和肝病學》(Clinical Gastroenterology and Hepatology)的一份報告指出,除非製造商聲稱其益生菌可以例如治愈特定疾病,否則在美國將視為食品。該報告表示:「監管的重點是所有主張的合法性,而不是效力、安全性和品質。」這代表益生菌不必接受評估其在恢復微生物群方面的效果,這也是消費者一開始服用益生菌的原因。

德拉圖爾特博士指出,研究已經證明,藥局可取得的多數益生菌通常都沒有效果,這說明我們對許多益生菌具有抵抗力。如果您對服用的藥有抵抗力,那麼它對您的身體並沒有任何益處。「許多人對多數可取得的東西具有抵抗力。這是一種浪費。」她說。

另一個您應該記住有關益生菌的另一個事實是:某些益生菌特性取決於特定菌株,也就是說一種益生菌的作用可能與其他益生菌的作用不同。舉例來說,「布拉酵母菌」(Saccharomyces boulardii)是一種能夠治療腹瀉的酵母,而「雙歧桿菌屬」(Bifidobacterium genus)的菌種據說能對抗便秘。兩者都被認為具有益生菌特性。

幾乎零缺點的益生菌

益生菌對我們多數人可能毫無用處,但不一定是不安全的。德拉圖爾特博士表示,有些人可能會出現腹脹、脹氣或大便習慣改變的現象。她說:「這些症狀不是很常見,但有可能會發生。」她繼續說,有薄弱的證據指出頭痛與服用益生菌有關。

益生菌的少數且不明顯的缺點,也是美國人喜歡服用它的另一個原因。「這些益生菌幾乎沒有副作用,即便有,也是很小。很多人認為這是賺錢的好機會。」德拉圖爾特博士解釋並補充道,這股對益生菌的需求,創造了數十億美元的產業。 「2013年,全球益生菌市場創下360億美元。除了用益生菌來管理自身的健康狀況外,在媒體報導強力推銷的推波助瀾下,消費者以此作為增加或維持健康的方法。」《臨床胃腸病學和肝病學》的這份報告指出。

可能危及免疫功能不足者

對極少數人來說,益生菌可能具有高度危險性。但不用擔心,這個機率只有百萬分之一。具體來說,我們指的是免疫功能不足者。這些人免疫系統較弱,無力對抗某些疾病。例如艾滋病病毒/艾滋病(HIV/AIDS)患者或某些遺傳性疾病患者的免疫系統較弱。此外,服用某些類型免疫抑製藥物的移植和癌症患者,他們的免疫系統也會變弱。

德拉圖爾特博士解釋說,對於這些人來說,益生菌可能具有高度危險性。她說,雖然受傷的危險性很小,但它的存在性卻足以讓人謹慎以對。今年「美國癌症研究協會」(American Association for Cancer Research)會議上發表的初步研究也支持了這個觀點,即益生菌可能對正在接受癌症治療的病患具有高度危險性。「根據我們的早期研究結果,癌症患者和醫生應謹慎考慮非處方益生菌的使用,尤其是在開始免疫治療前。」這項新研究的資深作者詹妮弗·沃戈(Jennifer Wargo)醫師在一份聲明中指出。因此,如果您有理由相信自己的免疫系統不夠強壯,那麼應該詢問醫生益生菌可能帶來的風險。

「發炎性腸道疾病」(inflammatory bowel diseaseIBD)患者應服用特定益生菌

益生菌可能不如大肆宣傳的萬能,但它們確實有助於IBD患者。這種疾病的症狀包括腹瀉、腹痛、絞痛、發燒、血便、疲勞、食慾不振以及「無意的體重減輕」(unintentional weight loss)。

但是,即使是IBD患者也不應隨便服用藥局販售的常見益生菌。德拉圖爾特博士表示,腸胃病醫師推薦IBD患者服用一種名為VSL#3的益生菌。她補充說,這個「才是開立益生菌的唯一理由。」

作者:Maggie O’Neill

編譯:方秀芬

圖:Image by rinae from Pixabay

資料來源:health.com

※醫療保健內容僅為參考之用,無法取代實際的醫療行為,如有任何疑問請洽詢相關科別之醫師,或有疾病應立即就醫。

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