低度環境污染可能減緩胎兒成長

美國的一項研究指出,在污染物環境中生活數十年可能會影響胎兒的成長。空氣品質量惡化,穿透污染空氣看到的天際線。

研究人員在《美國醫學會雜誌》(JAMA Pediatrics)報告中指出,即使女性血液中污染物(包括DDT和PCBs等物質)濃度低,也會影響子宮內嬰兒的發育。

位於馬里蘭貝塞斯達(Bethesda)的「尤妮絲·甘迺迪·席萊佛國家兒童健康與人類發展研究院」(NICHHD)資深研究員波琳·曼多拉(Pauline Mendola)表示:「這些化學物質需要很長時間才能降解。儘管多數已被禁止使用,但幾十年來,我們仍然看到它們遺留下的後果。」

她說,研究人員分析了化學混合物的影響,因為「這與人們暴露的方式更加一致。人類基本上透過飲食和飲水而接觸。」

曼多拉表示,重要的是要像目前研究那樣監控化學物質,因為它們不會消失。 「它們在環境中持續存在,可在人類體內進行測量。即使在非常低濃度的有機污染物,但持續接觸下,仍然會影響胎兒生長。對於如此低濃度所造成的傷害,我們感到非常驚訝。」

為了更仔細研究這些持久性人造化學物質可能產生的影響(其中不僅包括DDT和PCB等農藥,還有阻燃添加劑),研究人員使用了NICHHD胎兒生長研究數據,他們追踪全國低風險懷孕的一般健康婦女及其嬰兒狀況。

研究人員使用超音波監測胎兒,這是一種評估生長速度的準確方法,它不是僅簡單地測量嬰兒出生時的體重。在超音波檢查期間,研究人員也會同步進行多項胎兒測量項目,包括頭圍和股骨長度。

此研究分析對象包括懷孕三個月的2,284名婦女。曼多拉和其同事要求受測者提供血液樣本,再藉此測量污染物的暴露程度。該研究包括不同種族的女性,其中有606名白人、589名黑人、635名西班牙裔,以及454名亞裔。

研究結果令人振奮,因為這些女性的血液污染物濃度低於早期的國家樣本。不過研究人員也發現,母親血液中污染物的增加與胎兒生長速度的日益降低有關。

舉例來說,將體內「擬似戴奧辛多氯聯苯」(dioxin-like PCB)濃度最高25%的女性與最低25%的女性進行比較時,前者的胎兒頭圍減少了6.5公釐(0.26英寸)。

同樣地,孕婦體內測量到11種最高濃度有機氯農藥的胎兒,頭圍減少了4.7公釐、腹圍減少3.5公釐,而大腿骨縮短0.6公釐。

曼多拉表示,目前尚不清楚生長速度減緩會對兒童發育造成什麼影響。

馬里蘭州巴爾的摩市「約翰霍普金斯大學公共衛生學院」(Johns Hopkins School of Public Health)環境衛生與工程系助理教授傑西·巴克利(Jessie Buckley)指出,這是「一項非常重要的研究。它是全國最大的研究,旨在研究污染物對胎兒生長速度的影響,而且研究對象為污染混合物。多數研究一次只研究一種化學物質,但是多數女性實際上暴露於混合污染物之中。」

巴克利說,這項研究的另一個優勢是使用超音波來測量胎兒生長速度,而不是出生體重。

至於胎兒生長速度降低有何重要性,他表示:「有些研究顯示,胎兒在子宮內的生長速度減緩可能與壽命縮短有關。這是我們必須進一步了解的議題。」

巴克利還指出母親懷孕期間吸煙對胎兒的影響。她說,這些嬰兒長大後罹患肥胖的風險更高。她補充說:「他們在子宮內生長往往受限,出生時體型較小。他們必須努力追趕,但有時努力過度反而超重。」

資料來源:bit.ly/2MKueGC and bit.ly/2SCSEpa JAMA Pediatrics, online December 30, 2019。

作者:Linda Carroll

編譯:方秀芬

原文由 reuters.com發表,附上原文連結。※中文翻譯僅供參考,一切內容以原文為主。

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