不吃肉的7個益處

人們出於多種原因而選擇素食,其中包括減肥、強化精力、減少心臟病風險、降低服用的藥量等重要因素!接下來讓我們看看吃素的更多好處,以獲得更多的靈感。

1.降低身體發炎

吃肉、奶酪和高度加工食物極容易引發體內發炎的機率。雖然短期炎症(如受傷後)是正常且必要的,但持續數月或數年的炎症卻並非如此。身體慢性發炎與動脈粥狀硬化、心臟病、中風、糖尿病和自身免疫性疾病有關。

相比之下,植物性飲食本身就具有抗炎作用,因為它們的纖維、抗氧化劑和其他植物營養素含量很高,而諸如飽和脂肪和內毒素(從動物性食物中常見的細菌釋放的毒素)等炎症觸發因素含量要低得多。研究顯示,素食可以顯著降低體內炎症指標的「C反應蛋白」(CRP)濃度。

2.膽固醇直線下降

高膽固醇是心臟病和中風的關鍵危險因子,它們也是美國人的兩個主要殺手。飽和脂肪(主要存在於肉、禽、乳酪和其他動物產品中)是導致血液中膽固醇升高的主要驅動力。膽固醇在我們的食物中也扮演了某種角色。

研究一致顯示,轉為素食時的血液膽固醇最多可下降35%。在許多情況下,下降的幅度與藥物療法的下降幅度相同,更別說後者所帶來的許多副作用!因此,必須服用降低膽固醇藥物者,可以透過植物性飲食進一步降低膽固醇和心血管疾病風險。

植物性的全食飲食會降低血液中的膽固醇,因為它們的飽和脂肪含量往往非常低,而且膽固醇含量為零。此外,植物性飲食的纖維含量很高,可再度降低血液中的膽固醇濃度。黃豆也被證明在降低膽固醇方面發揮了積極的作用,因此可以安心地把它添加入飲食中。

3.澈底改變微生物群

人類體內無數的微生物統稱為微生物群。慢慢地,我們發現這些微生物對整體健康至關重要。它們不僅幫助消化食物、提供重要的營養素、訓練免疫系統、打開和關閉基因、維持腸道組織健康,並保護我們遠離癌症。研究還顯示,它們在肥胖、糖尿病、動脈粥狀硬化、自身免疫性疾病、炎性腸病和肝病中,起了某種作用。

植物性食物有助於打造健康的腸道微生物群。植物性食品中的纖維能促進腸道中「好」菌生長。另一方面,低纖維飲食(例如富含乳製品、雞蛋和肉類的飲食)有助於致病細菌的生長。一項具里程碑意義的研究指出,當雜食動物食用膽鹼或肉鹼(存在於肉、禽、海鮮、雞蛋和奶製品中)時,腸細菌會產生一種物質,經由肝臟轉化為有毒的產物,稱為「氧化三甲胺」(TMAO)。TMAO會導致血管中的膽固醇斑塊惡化,並增加心臟病發作和中風的風險。

有趣的是,吃素者用餐時體肉僅測出少量,或者根本未發現TMAO,因為他們擁有不同於食肉者的腸道微生物群。其實,只需幾天就可以改變我們的腸道細菌,所以你很快就會發現吃素的好處!

4.改變基因的工作方式

科學家發表了驚人的發現,即環境和生活方式能打開和關閉基因。舉例來說,我們全植物飲食中的抗氧化劑和其他營養物質可以改變基因表現,進而優化細胞修復受損DNA的方式。研究還指出,改變生活方式,包括素食可以降低體內帶有低風險攝護腺癌男性的癌症基因表現。我們甚至已經看到,以植物為基礎的飲食以及其他生活方式的改變,可以延長端粒的長度。端粒是染色體末端的帽子結構,有助於維持DNA的穩定性。這代表可能會減緩細胞和組織的衰老速度,因為端粒縮短會導致衰老和早期死亡。

5.大幅度降低罹患第2型糖尿病機率

預估有38%美國人罹患「前期糖尿病」(prediabetes),即第2型糖尿病的前兆。研究指出,動物蛋白,尤其是紅色肉和加工肉,會增加第2型糖尿病的風險。「基督教複臨安息日會信徒」(Adventist)中,雜食者的糖尿病發病率是純素食者的兩倍,甚至在體重上也出現相同的差異。實際上,這些團體的信徒17年來每週一次或多次吃肉,罹患糖尿病的風險增加74%!同樣地,《醫療專業人員追踪研究》(Health Professionals Follow-up Study)和《護理人員健康研究》(Nurses Health Study)也發現,每天紅肉攝取量增加一半時,四年後罹患糖尿病風險會增加48%。

為什麼肉類會引發第2型糖尿病?原因如下:肉中的動物脂肪、動物性(原血紅素)鐵和硝酸鹽防腐劑會損害胰腺細胞、加劇炎症、導致體重增加,並傷害胰島素功能。

拒絕動物產品並改為全植物性食物為基礎的飲食,可以大幅度減少罹患第2型糖尿病的機率。如果選擇對第2型糖尿病具有高度保護作用的全穀物,那麼效果更佳。您沒看錯:碳水化合物確實可以保護您免受糖尿病的侵擾!另外,若是糖尿病患者,選擇素食可以改善甚至治癒您的糖尿病。

6.獲得足夠且正確的蛋白質

在美國,雜食動物平均獲得的蛋白質量超過理想蛋白質量的1.5倍,其中大部分來自動物。

不同於普遍的看法,這些過量的蛋白質無法使我們變得更強壯或更瘦。多餘的蛋白質會以脂肪的形式存儲或轉化為廢物,動物蛋白是體重增加、心臟病、糖尿病、炎症和癌症的主要原因。

另一方面,全植物食物中的蛋白質可保護我們免於許多慢性疾病的侵害。如果能滿足每日的熱量需求,即可獲得大量的蛋白質,也就不須注意蛋白質攝取量或使用植物性飲食來補充蛋白質。地球上最壽命的人,也就是居住在「藍色慢活區」(Blue Zones)的居民,其約10%的熱量來自蛋白質,而美國人平均為15%至20%。

7.對地球及其居民健康產生巨大影響

畜牧業對地球極具破壞性。它是導致溫室氣體排放的最大因素,也是導致土地和水利用、森林砍伐、野生動植物破壞和物種滅絕的主要原因。在美國,生產一磅的牛肉就需要大約二千加侖的水。我們海洋中的魚類正迅速耗竭。部分預估顯示,到了2048年,海洋中的魚隻可能會絕跡。目前生產肉類和奶製品為基礎的糧食系統,也加劇了世界飢餓。因為世界各地種植的大部分農作物都是用來餵養牲畜,而不是人類。

同樣重要的是,無論是在工廠化養殖還是標榜「人道」農場飼養的動物,作為食物而飼養的動物,也是受苦的眾生。素食能賦予我們一個更有同情心的生活。畢竟,健康不僅僅是我們所吃的食物,這也與我們的意念有關,即我們對自己的選擇如何影響地球以及與共享地球所有人的意念。

作者:Michelle McMacken, MD

編譯:方秀芬

原文由forksoverknives.com發表,附上原文連結。※中文翻譯僅供參考,一切內容以原文為主。

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