預防感染指南

無論是感冒和肺炎,認真看待才是關鍵。

從皮膚到血液細胞,身體有多種工具可以幫助我們抵抗感染(細菌或病毒等細菌侵入身體、繁殖,並可能導致疾病的發生),並防止它們在感染時變成重症。但隨著年齡的增加,情況可能會有所不同。

克利夫蘭(Cleveland)「凱斯西儲大學」(Case Western ­Reserve University)醫學副教授羅賓·強普(Robin Jump)表示,衰老過程和慢性病會降低免疫系統預防感染的效力。

除此之外,很難查明感染源,而老年人更有可能變成重症患者。我們接下來提出確保自我安全的方法。

徵兆

發燒被認為是感染的典型症狀,而其他常見症狀可能包括咳嗽和打噴嚏、噁心和嘔吐、疲勞和身體不適,以及若皮膚或傷口感染,則疼痛和腫脹感會加劇。

但是老年人的感染症狀可能有所不同。舉例來說,醫生通常認為年輕人發燒華氏100.4°F是嚴重感染。但是隨著年齡的增長,我們的體溫會降低,因此,體弱老年人若感染出現發燒,體溫可能只會上升至華氏99°F。有些老年人可能沒有例如胸痛或咳嗽等肺炎的典型症狀。

解決方法:注意典型症狀,例如咳嗽或喉嚨痛,以及不太熟悉的徵兆。在某些情況下,老年人感染會引起意識混亂或無方向感、摔倒和食慾不振現象。若出現這些症狀不代表一定受到感染,但您可以致電醫生,他能幫助您排除其他可能的致病原因。

尋求正確的治療

治療很重要。但是,不必要使用藥物可能代表著潛在的危險副作用,尤其是抗生素使用。

2017年加拿大發表在《內科醫學年鑑》(Annals of Internal Medicine)上的一項研究發現,經醫生診斷為非細菌性支氣管炎、鼻竇炎或喉炎的66歲以上患者中,有46%接受抗生素治療。但這些藥物對病毒性疾病無效,如果無正當理由使用,會對抗生素產生抗藥性。

解決方法:如果發現非特定的症狀,例如意識混亂、跌倒和食慾不振,請告知醫生您不想服用抗生素,除非他必須開立這個處方。詢問醫師這些症狀是否為非傳染性問題,例如脫水或正在使用藥物所產生的副作用。

注意嚴重的症狀

老年人感染會增加引起嚴重併發症的風險。強普表示,最壞的情況是引發敗血症,身體對感染的過度激烈反應可能導致器官衰竭甚至死亡。

2016年《重症監護雜誌》(Journal of Critical Care)發表的一項研究指出,雖然敗血症的死亡率似乎正在下降,但總病例數卻上升。

「芝加哥西北大學」(Northwestern University)老年醫學科醫學助理教授德蕾莎·羅伊(Theresa Rowe)博士表示,但是預測誰會罹患敗血症並進行診斷是一項挑戰。因為它包括呼吸困難、發燒、精神錯亂、皮膚濕冷或出汗、極度疼痛或不適等徵兆,容易與其他疾病的症狀相混淆。但是,即早識別和治療敗血症(使用抗生素,有時還搭配其他療法),至關重要。

解決方法:如果生病,請詢問醫生感染可能持續多長時間。如果發燒和嘔吐等症狀未見改善或應該緩和時卻反而加劇,也都應提醒醫師。

注意皮膚感染:馬薩諸塞州韋茅斯(Weymouth)「南岸傷口癒合健康中心」(outh Shore Health Center for Wound Healing)的副醫學主任麗莎·顧爾德(Lisa Gould)醫師表示,如果傷口處出現疼痛、發紅或腫脹情形,而病情正在惡化而不是好轉,請趕快就醫。在這種情況下,明智的做法是詢問您的醫生是否可能發生敗血症,這樣就能迅速獲得診斷和治療。

編者註:本篇文章也同時刊登在2020年1月的《健康消費者報告》(Consumer Reports On Health)。

作者:Catherine Roberts

編譯:方秀芬

原文由Consumer Reports發表,附上原文連結。※中文翻譯僅供參考,一切內容以原文為主。

※醫療保健內容僅為參考之用,無法取代實際的醫療行為,如有任何疑問請洽詢相關科別之醫師,或有疾病應立即就醫。

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