預防肥胖,從出生前開始

為了抑制當前的肥胖流行,沒有人會反對「預防勝於治療」的格言。因為每個超重的成年人心知肚明,擺脫多餘的體重並遠離它們,遠比增加更困難。

為了打造更精實且更健康的年輕一代,我們可能要從嬰兒出生之前就開始著手。絕大多數嬰兒在出生時都很瘦,但是當到達幼稚園的年齡時,許多人的身體累積過多的脂肪,為終身的體重問題種下了禍根。

肥胖基因的兒童體重反彈更早

研究顯示,許多兒童超重的成因,遠比吃下過多卡路里更複雜。防止兒童體脂過高,必須在其母親懷孕之前就開始努力。研究人員在追溯兒童超重和肥胖的起源時,發現父母懷孕前的體重就會開始影響日後胎兒的體重。目前已知23個基因會增加成為肥胖者的風險,而這些基因早在胚胎發育初期就會開始起作用,並引發幼兒嬰兒期和兒童期中期的體重增加。

從正常的體重軌跡來看,孩子出生時瘦,到了嬰兒期會變得胖嘟嘟的。當孩子長高、活動量更大時會再次變瘦。然後在十歲左右,身體的脂肪會增加為進入青春期做好準備。這種現象被稱為體重反彈(adiposity rebound)。

擁有肥胖基因的兒童「體重反彈發生得越來越早」。杜克大學醫學院(Duke University School of Medicine)流行病學家丹尼爾‧W‧貝爾斯基(Daniel W. Belsky)博士說。

今非昔比杜絕肥胖基因溫床

昔日與今日兒童肥胖率的明顯差距,主要來自生活環境的改變所導致。例如現代兒童被一堆不健康的高熱量食物和點心所包圍,再加上缺乏經由固定體力活動來消耗額外熱量的機會。

然而,想改變這個高卡路里、久坐不動的環境卻是難上加難,因為當前社會瀰漫著功課為重的觀念、父母不願讓孩子在無人看管下於戶外遊玩,以及他們必須與電子產品相競爭。所有這些情況可能是讓肥胖基因更加壯大的溫床。

貝爾斯基博士在《美國醫學會小兒科學期刊》(JAMA Pediatrics)中寫道:「已經不可能再回到低卡路里且因體力需求而進食的世界。此外,政府和公眾對制定限制取得可口、高熱量食物的法規興緻缺缺。」遏制飲用糖精飲料、將高熱量垃圾食品趕出家庭以及注意兒童所處的環境,是至關重要的。這對於不易滿足的大食慾嬰兒和兒童尤其重要。

鼓勵兒童多活動是好事

專家同意父母樹立良好的飲食習慣也同樣值得注意。「兒童會依樣畫葫蘆。年幼的孩子就像小鴨子,喜歡模仿母親做的事。」波士頓兒童醫院(Children’s Hospital Boston)的肥胖專家大衛 S. 路德威格(David S. Ludwig)說。同樣重要的是,「應鼓勵日間托育、幼稚園和小學的兒童活動,而不是強迫他們靜靜地坐在椅子上。身體活動會促進健康的新陳代謝,而且活動的孩子不會經常感到飢餓。」他繼續補充說,「有鑑於肥胖的流行,不該剝奪孩子已相當貧乏的白天活動機會。久坐行為已成為一種生活模式。」超重的另一個關鍵因素是惡性循環,這個問題從超重或肥胖的未來母親和父親開始。「如果我們想要健康的孩子,媽媽在懷孕前和懷孕期間都必須保持健康的體重。」貝爾斯基博士說。「而且懷孕前和期間不健康的體重會經由多種途徑增加兒童的體重。」

後天因子會影響基因表現

誠如路德威格博士所解釋的,「雖然基因無法修改,但母親卻可以自行控制懷孕前的體重。從懷孕期間體重過度增加不僅能預測嬰兒的出生體重,還有中童期(middle childhood)肥胖的機率。」此外,父親的體重也很重要。路德維希博士說,「後天因子會影響基因表現。改變父親精子中的DNA,就能改變基因表現,進而傳遞到下一代。」

多數研究指出,延長母乳餵養時間可降低兒童超重的風險。雖然路德威格博士表示效果「不顯著」,但母乳喂養一個更重要的好處應該是「經由母親的飲食多樣化讓寶寶習慣更多元的味道。如果母乳餵養的媽媽吃了大量的營養食物,那麼孩子喜歡這些食物的機率會更高。」

一項新的研究發現,幼時給予抗生素可能會影響母乳餵養對抑制體重增加的潛在益處。芬蘭赫爾辛基大學(University of Helsinki)的研究人員報告指出,當母乳餵養的嬰兒接受抗生素治療時,抗生素會殺死腸道中促進健康的細菌。該團隊在發表於上個月美國醫學會小兒科學期刊上的報告中寫道:「幼兒使用抗生素會減弱或完全消除母乳喂養對嬰兒感染和超重的保護作用。」

態度溫和但堅定不要強迫孩子吃飯

即使兒童不幸踏上不良飲食習慣和體重增加之路,路德威格博士表示,打造一個健康的環境永遠為時不晚。作為「打造一生最佳體重」(Optimal Weight for Life)計劃的創始人和「終結食物戰爭:在速食/假食物世界中如何維持孩子的健康重量」的作者,他倡導一個權威(authoritative),但不是威權(authoritarian)的教養方式,以消除規定孩子進食時間與攝取內容所產生的壓力與衝突。

「絕對不要強迫孩子吃飯。」路德威格博士堅持。「態度溫和但堅定,做好進行小談判的準備。當孩子拒絕吃晚餐時,把它放進冰箱,稍後再吃。」如果孩子說「我不要吃。」您的反應應該是「好,那就上床睡覺」;而不是說「好,我待會幫你準備漢堡與奶酪」。他表示,「父母應該給予兒童控制自己身體的機會,但他們必須提供指導並控制環境。」

作者:Janee. Brody

編譯:方秀芬      圖片:編輯部

原文由紐約時報發表,附上原文連結。※中文翻譯僅供參考,一切內容以原文為主。

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