我的咳嗽為什麼一直好不了?

35歲的曉舒是個忙碌的上班族,在行銷部擔任公關的她,每天要講的話比吃的飯還多!兩個月前她被傳染了感冒,吃了一個星期的藥之後就沒有再回診,自覺流鼻涕、鼻塞的症狀有改善,認為不必再吃藥了,惟獨咳嗽就是一直好不了,早也咳、晚也咳,睡覺時的夜咳更嚴重,讓曉舒白天無法專心工作,晚上也沒辦法好好休息。她就這樣咳了快兩個月,已經嚴重影響到日常生活,去醫院檢查後,醫師告訴她是「慢性咳嗽」,原因就是出在她之前的感冒並未痊癒所造成的後遺症。

咳嗽數週未見改善的原因

咳嗽,其實是一種保護肺臟的自然反射動作,任何年齡都有可能發生,透過這個動作,由較高的壓力來幫助清除肺臟裡面的痰及微細刺激物。但當呼吸道細胞發炎時產生長期的咳嗽,反而對身體會造成不好的影響,病情的發展可大可小。

依據美國胸科醫師學會( American College of Chest Physicians)針對咳 嗽發生與持續時間的長短,將咳嗽分為三種類型,一是咳嗽超過8週即稱為「慢性咳嗽」。二是咳嗽介於3~8週為「亞急性咳嗽」。三是咳嗽3週以內稱為「急性咳嗽」。

台灣有百萬人長期受咳嗽之苦,在美國每年也約有三千萬人次的門診是這類的患者。而感冒是造成咳嗽最常見的原因,但症狀通常在幾個禮拜後就會自然消失,通常不會超過3週,一般來說,咳嗽時間多於3週就應該接受檢查與治療。

造成慢性咳嗽最常見的原因包括

鼻涕倒流

很多慢性咳嗽的患者,是因鼻涕倒流所引起,大部份是感冒病毒感染後續發的鼻竇炎 引起鼻涕分泌物過於黏稠、過敏性鼻炎、急性鼻咽及咽喉部淋巴發炎等等。

氣喘

氣喘是一種呼吸道過敏的疾病,因氣管敏感,容易在半夜或氣溫驟降時發作,造成長期咳嗽,此種患者常見於清晨或是晚上就寢時會咳嗽,也容易因空氣品質不良而造成氣管敏感而產生類似清痰或乾咳。

胃酸逆流

胃食道逆流造成的慢性咳嗽,是相當常見的,有可能是胃和食道間的上或下括約肌鬆弛,讓胃酸逆流到食道入口與咽喉部,引起咳嗽的反應。

其他較少見的原因:

  • ●慢性支氣管炎。
  • ●感冒咳嗽時間較長,引發後續的咳嗽接受器變敏感,及支氣管反應敏感。
  • ●支氣管擴張症。
  • ●其他慢性呼吸道感染。
  • ●藥物引起(例如高血壓藥物)。
  • ●職業環境的過敏原暴露。
  • ●抽菸。
  • ●咳嗽變異型氣喘。
  • ●肺腫瘤。

咳嗽的治療與預防

由於慢性咳嗽常見為慢性刺激或發炎所引起,所以治療時間會比「急性咳嗽的治療」時間來得長。初期以口服藥物減輕擾人咳嗽症狀,中期控制引起刺激發炎的病因,後期為生活作息的長期調整。

除了尋求耳鼻喉科醫師來安排檢查以排除鼻涕倒流、慢性咽喉炎、胃酸逆流的可能性之外,另外也建議患者至胸腔內科確認是否有氣喘、慢性支氣管炎、支氣管擴張症、肺腫瘤或其他慢性呼吸道感染問題。

此外,改變生活習慣,也可以降低喉嚨及支氣管的刺激。包括戒菸或減少抽菸的數量及頻率。抽菸容易引起下食道括約肌放鬆,繼而引起胃酸逆流而刺激喉嚨。少喝酒、咖啡、茶、可樂、冷飲等刺 激性食物,也可以避免刺激喉頭氣管而引發咳嗽。少吃油炸物、 甜食、高油脂食物、作息正常等等,都是可以避免咳嗽的發生。

若能減少接觸冷空氣、香水、刺激性氣味,或環境中不要太過於乾燥,日常養成少量多次補充水分的習慣,不要喝太熱或太冷的水,最好是溫水,以減少喉嚨過度乾燥。並且短時間內儘量讓喉嚨多多休息,減少大聲講話或過度使用喉嚨,都是可以改善咳嗽的情況。若咳嗽改善了,應再忌口1~2週的時間,避免刺激而再度復發。

資料來源:橙實文化

顧好耳鼻喉,不怕恐怖病毒找上你

作者: 陳亮宇   張益豪   王瑞玲

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