為什麼好雞蛋成本更高?

從外觀來看,有機蛋和傳統雞蛋差異並不大。當你在商店內常常看到60元一盒的雞蛋(有時甚至更便宜),久而久之就會開始以為這是雞蛋的「真實」成本。因此若有人賣的更貴,消費者自然就會認為製造商想要賺取更多的利潤。

有機蛋的自然成本比較高

但是在談論為什麼放養(free range)有機蛋成本較高之前,我們先來看看為什麼其他非有機雞蛋的成本較低。一隻母雞幾乎每天可以下一顆蛋。但加溫通風的雞舍裡飼養並安置這隻雞一整年的成本並不便宜。母雞生蛋後,必須收集、洗滌、檢查和分級出售。最後,雞蛋必須包裝並運送到市場。

這是一個高度勞動密集型的工作。當你的爺爺奶奶直接在農場將雞蛋賣給鄰居或本地商店時,通貨膨脹調整後的成本超過60元。而在早期那些辛苦打拼日子裡,人們認為食物佔整體家庭預算的重要部分,而且多數人參與其中生產的過程,親身了解到生產食物的困難程度。

價格主宰了飼養成本和空間

今天商品雞蛋的價格低到幾乎可笑的原因(比一瓶水或一杯咖啡還便宜),就是大型農業企業和盲目追求「效率」的結果。如果考量其他成本平衡和其他事項,效率當然很好。但在養雞的情況,效率卻意味著將為數成千上萬的母雞放入雞舍,將約六隻母雞裝入像微波爐大小的層疊籠,從地板一直堆疊到天花板。

動物的過度擁擠、髒亂、疾病滋生與普遍的苦難是極端的,即使在大規模生產的動物農業的世界中也是如此。他們的飼料是缺乏必需營養的「最低成本製劑」,但裡面通常添加抗生素以控制在過度擁擠雞舍中傳播的疾病。

想想為何非有機的蛋會如此廉價?

這種生活環境不僅損害母雞的健康,進而危害到人類。但幸運的是,現代消費者開始學習對這些做法感興趣和疑問,並宣告變化即將到來。「放養」雖然有時並不完全代表它的字面意義(也就是說雞隻類仍然大量飼養,無法到戶外等等),但在動物福利方面已有所改善,所以售價可能會更高。

但部份有機雞農會採取更人性化的養殖方法。以取得各種USDA、BIO或其它有機人道放養標章的,以有機雞場為例,除了非常寒冷的天氣,雞隻可自由進入寬敞的牧場。雞舍空間充足,自由的棲息空間、巢箱、使用優質的有機飼料。

因此想當然爾,消費者必須多支付幾塊錢來換取一盒人道養殖、有機、無抗生素、蛋白質豐富、營養滿分的雞蛋。但若把這個價格與有線電視帳單、汽車保險或雜貨店裡的其他貨品相比時,就會發現它其實是一個十分划算的交易。因為環境及天然的成本代價更高過飼料呀!

所以消費者的問題不該是為什麼有機雞蛋價格這麼高,而是該問:為什麼其他雞蛋這麼便宜?

有機蛋與傳統雞蛋的比較

有機雞蛋與傳統生產雞蛋不同。那麼為什麼在為家人採買雞蛋時,選擇有機蛋很重要呢?

我在這裡提出幾個很好的理由:

不含抗生素,不會讓我們生病。

傳統飼養的母雞即使健康也必須接受「預防性」抗生素治療,特別是在那些過份擁擠,很少清潔、疾病快速繁殖的工廠化農場小籠子裡的雞隻。過量使用抗生素導致世界各地抗生素耐藥性蔓延和效力減退要增加劑量。

無化學農藥/除草劑/殺菌劑。傳統種植者為防止病蟲害通常會在農作物上使用有毒化學物質。如果這些殘留物在農作物上(例如將玉米或大豆用來餵養蛋雞),化學農藥也會進入母雞身上。有機種植者只使用天然、有機忌避劑來對抗作物上的有害生物。

不使用基改生物和動物副產品。母雞愛吃玉米和黃豆,但在美國這兩種作物多數來自基改種子。有機蛋農也不使用「飼料添加劑」與如屠宰場廢物的「屠宰動物產品」。

友善我們生活的環境。有機農業實踐重點是減少污染、維持健康的土壤、節約用水和其他珍貴的資源。這些明智的措施均有助於確保後代子孫擁有安全的食物和健康的生活。

價格驚人的實惠。當然,有機成本是高一點,但這是不投機取巧提供健康有機雞蛋的合理價格。基本上,安全、健康的有機蛋價格只比傳統雞蛋高一點。

編譯:方秀芬

支持〝有機誌〞請由此購物:【樂活市LohasCity購物商城】商品,用消費行動來支持我們永續經營!因為,想傳遞的故事實在太多;好還要更好,是我們一直以來不敢停下腳步的堅持。

贊助廣告:如果您通過此廣告頁面上的鏈接購買商品,我們可能會賺取少量佣金。用消費行動來支持我們永續經營。

加入好友

分享:
Bitnami