工作超时可能伤害您的健康

研究发现,每周工作超过六十小时可能会帮助您爬上职业生涯的高峰,但长年下来却会让健康走下坡,这个负面影响对女性尤其严重。该项研究作者,同时也是俄亥俄州立大学(Ohio State University)公共卫生学院的卫生服务管理和政策教授阿拉德·邓毕(Allard Dembe)表示:「长年,甚至数十年长时间工作的人,将增加日后罹患潜在慢性病的风险。」而长时工作和疾病之间的联系「在女性身上更加明显。」邓毕接着补充。虽然这项研究无法证明何为因果,但他说这些关联性出现在职业妇女上的频率确实很高。

研究人员将每周工作超过六十小时的男性与工作三十至四十小时的男性进行比较时,发现前者骨关节炎或类风湿性关节炎风险超过后者的两倍,但罹患其他慢性或严重疾病的风险却未大幅上升。有趣的是,每周工作41至50小时者,罹患心脏病、肺部疾病和忧郁症的风险较低。

但是,当研究比较每周工作三十至四十小时与每周工作超过六十小时的职业女性时,发现前者生病的比例显著增加。研究显示,工作六十小时以上的女性,罹患心脏病、非皮肤性癌症与糖尿病的风险较短工时者超过三倍,引发哮喘风险几乎三倍,关节炎则高达四倍。妇女工作超过四十小时的罹病风险开始攀升,而该风险随着工作时间超过五十小时,逐步上升。邓毕对于性别差异和女性罹病风险增加的强度感到十分惊讶。

该研究调查包括三十多年来近7,500名美国职工的工作习惯。大多数研究志愿者在研究结束时年龄均超过五十岁。研究人员首先分析工作时间与心脏病、非皮肤性癌症、关节炎、糖尿病、慢性肺病、哮喘、忧郁症和高血压等八种不同疾病之间的关联性。

研究对象中,28%的人每周工作三十至四十小时;13%的人每周工作51至60小时;而3%每周工作超过六十个小时。该研究声称,多数人(56%)每周工作41至50小时。

邓毕无法解释长工作时间为何会对妇女健康造成如此的影响,但相信职业妇女的多重角色可能是根本原因。「我推测这可能与她们必须平衡教养、照顾孩子、家庭责任、担心家人健康等多重角色有关。长时间工作会干扰睡眠,使身体处于一个恒定的压力状态下。」他说。

心脏病学家,同时也是纽约大学朗格尼医学中心(NYU Langone Medical Center琼·H.蒂施女子健康中心(Joan H. Tisch Center for Women’s Health)的医学主任奈卡·戈德伯格(Nieca Goldberg)博士说,这个研究结果是有其意义的。

戈德伯格推测,「这些长时间工作的妇女疏于照顾自己,她们也不会想接受任何筛检(如乳房X光检查)。长时间工作和照顾家人使得没有太多时间准备饭菜,因此这些妇女倾向选择不健康的速食或其他外食。」此外,她认为长时间工作单身妈妈的责任和压力可能更大。

那么,这些女性该如何维护自己的健康呢?「她们当然必须工作来支付租金。」戈德伯格说。但她们可以慢下脚步并仔细观察,是否有什么工作是可以省略的?也许等工作负担减少后,再做些义务的工作?

戈德伯格说,每天留点时间给自己是非常重要的。她们可以利用这些时间来运动、看书、看电视,或者只是静静坐着深呼吸都好。「放空自己。」她说。

本项研究已发表在《职业与环境医学杂志》(Journal of Occupational and Environmental Medicine)上。

编译:方秀芬

※医疗保健内容仅为参考之用,无法取代实际的医疗行为,如有任何疑问请洽询相关科别之医师,或有疾病应立即就医。

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