水蜜桃 嬌嫩香甜的美人兒

「水蜜桃」──這3個充滿吸引力的字,組合在一起成了水果的稱呼,不僅貼切地傳遞了水果嬌柔、水嫩又甜蜜的特質,還在我們的心裡放滿了盼望和想像。相較於加州人口中的「白毛桃」,台灣的「水蜜桃」名號,簡直是名符其實的美呆了!

吃水蜜桃有個要領,就是得及時啊!從五月開始,我們這群嗜食水蜜桃的人就開始引頸期待,互相提醒著快下訂單,接下來就是整個夏天沉浸在品味水蜜桃的幸福裡囉!

美猴王也為之傾倒

初識水蜜桃,是剛到加州,逛農夫市場時,被空氣中一股難以忽略的桃香味兒牽引著,來到滿滿一大盆寫著「White Peach」,有著細白絨毛的粉紅桃子攤。熱心的農友雙手捧起一顆桃兒,在手掌中搓揉幾下,然後用指尖輕易地撕下果皮,伸手直送到我面前,堆著滿臉笑的得意神情,邀我品嚐。我幾乎是吸吮似的將細緻糖蜜般的果肉和甜汁,大口大口的吞下肚。這和我印象中,爽脆、帶點酸澀,需要醃製的硬肉毛桃,以及除了甜、沒口感滋味可言的切片罐頭水蜜桃,真是截然不同的五感新體驗。才知道,人間還有水蜜桃這一味兒,想必讓偷摘蟠桃的美猴王也羨煞。

回到家,仔細端詳園中的桃樹,樹幹上果然掛有White Peach的牌子,我立刻決定要好好種植照顧,巴望著也能結出一顆顆香甜滑嫩多汁的水蜜桃。感謝加州的氣候適宜、陽光充足,那一年的收成,讓我們和親友都被水蜜桃的豐富與甜美滋養,大啖各式水蜜桃美味。

嬌貴鮮甜的桃香

聽加州農友說,水蜜桃六月進入盛產期,約八分半的熟度採摘下來之後,就像是和時間賽跑,要盡快送達客人手上,並趁鮮享用。因為水蜜桃對溫度非常敏感,一不小心就會以秒殺的疾速,變得過熟軟爛,絲毫由不了人!所以水蜜桃除了鮮食,就是要避免日晒、保持陰涼通風,若想稍微延長保鮮期,就非得冰封冷藏,以期凍齡保青春。

水蜜桃嬌貴,挑選時盡量不以手觸碰,可以從嗅聞香氣開始,觀看表面絨毛完整、色澤紅潤、無黑印(水蜜桃的熟斑)或碰撞傷痕,果實飽滿完整。若以手挑選,也請輕柔地以指腹和掌心感受水蜜桃紮實的沉甸手感,千萬別粗重的以指甲摳壓按捏,如此會留下壓傷、破壞水蜜桃表面的絨毛,很難保存。

通常,收到水蜜桃,我會先檢視每顆桃兒是否已軟熟,並保留避免碰壓的海綿,將之重新裹好,也先不碰水,待食用前再洗淨去皮。僅留下2-3顆現吃,其餘就送進冰箱保鮮;若有尚青的果粒,就留置室溫中慢慢催熟。

美味又美膚

我最喜歡、最享受的就是水蜜桃芳療法,幾顆香熟的水蜜桃擺在案前,桃兒悅人的香氣具提振效果,使人心情快樂,還能幫助我寫稿時集中心緒、靈感不斷。屬性溫和的水蜜桃,維生素和礦物質含量豐富,是很養人、益顏色的夏季水果。美食搶鮮嚐的吃法很多,秀色可餐的蔬果沙拉,爽口開胃的果汁、果泥、果凍、果醬、冰沙…還可做成水果茶和水蜜桃優酪乳,即使身處溽暑,也會食慾大開。最近有幸品嚐水蜜桃酒/醋,的確是開心又開懷,好好吃的水蜜桃!一路說了那麼多水蜜桃的好話,在此還是要提醒大家,水蜜桃的甜度高,攝取要適量,以免造成腸胃不適、體重增加和血糖失衡,糟蹋了美好的本意。

當然,儘管小心翼翼,還是會出現難以避免的原因,讓水蜜桃過熟、太軟爛,變得無法入口或不宜食用。我曾經早上才從冰箱拿出回溫的水蜜桃,結果一趟買菜的功夫回來,竟發現熱昏的桃兒趴在桌上,完全不見豐滿甜美,只剩塌、扁、黑。我又憐又惜的趕緊翻筆記、找資料,想把水蜜桃變身成為美膚駐顏的敷臉泥,果然找到!由於水蜜桃果肉富含維生素A、C和果酸,如果希望緊縮毛孔、淡斑、除紋,只要將水蜜桃果泥調入蛋白並拌勻,敷臉15分鐘後,再用溫水沖洗乾淨;若喜歡皮膚多點保濕、滋潤,換成蜂蜜即可。這麼簡單的做法,既不浪費食材,又創造出新價值,讚!

說起水蜜桃的敏感、嬌貴、怕熱不耐壓、脆弱且易受傷害,讓人們往往以為水蜜桃是禁不起考驗的代名詞。事實上,為了長成一顆甜美完好的水蜜桃,從開花到結果,需通過霜雪、春寒、風吹、雨打、日晒、早晚溫差大,再加上各種昆蟲病害的磨練。歷經多重挑戰之後,還能保持如此柔軟甜美、玉液瓊漿,而無酸硬苦毒,我想水蜜桃是值得每一口都被珍惜,每一顆都被愛護的大自然禮物。

作者:向學文   

五年級前段班,時尚彩妝大師、美容界巨擘石美玲老師親授弟子,共赴英、法學習美容保養課程。二○○八年起,曾擔任IC之音與信義之聲《莎拉心廚房》廣播節目主持人,並在華霏銀享生活館等有機商店擔任講師。倡導「有機美人可養成」概念,主張吃天然、用天然、廚餘變黃金,享受有機生活,研發各種天然美容保養法,進一步經營行動廚房,應邀至電視、廣播、平面各大媒體、有機超市、企業、社會團體、大專院校實作示範,分享煮食經驗,徹底落實飲食、美麗、環保三合一概念。

著有:

《有機美人 32個天然食材保養妙方》(時報出版)

《有機減重:開門七件事的自然養瘦法》(時報出版)

圖片:能高農場  白仁傑

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